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Bienvenida de nuevo, Avril Lavigne, una de las grandes subestimadas

Cuando era adolescente a principios de la década de 2000, mi regla general para explicar mis gustos musicales era 'chicas con guitarras; chicos con teclados'.

Sí, hubo grandes excepciones (Girls Aloud, Britney Spears) y sí, evolucionó con el tiempo hasta que fue más como 'chicas con guitarras o teclados; no hay chicos en absoluto', pero durante ese dulce período de tiempo en el que dominó el pop-rock norteamericano, estaba completamente adentro.

Teníamos a Ashlee Simpson, que tuvo un par de años sólidos pero desordenados en la lista A. Teníamos P!nk, pasando del R&B a un carril un poco más rockero. Tuvimos a la graduada de Disney Hilary Duff, quien adornó su pop chicle temprano con un par de guitarras eléctricas y nos dio tal sabiduría como 'if the light is off, then it isn’t on' (si la luz está apagada, entonces no está encendida). Y teníamos a Kelly Clarkson, cuya era Breakaway la convirtió rápidamente en una de mis favoritas de todos los tiempos.

Sin embargo, antes de que ninguno de ellas realmente dejara su huella, tenías una Avril Lavigne: la chica Sk8er original y la autoproclamada 'motherfucking princess'.

De manera frustrante, sintió que pasó de ser un "fenómeno global" en la década de 2000 a ser "subestimada" en la década de 2010. Pero ahora, 20 años después de su debut, ha lanzado su séptimo álbum de estudio, el estruendoso Love Sux... y parece que muchas personas que la adoraron en las primeras etapas de su carrera se están enamorando nuevamente de su estilo único de guitarra y cargada de música pop de nuevo.

Y que marca es. Al llegar en 2002 con el inolvidable Let Go, Avril se convirtió instantáneamente en una jugadora de las grandes ligas, irrumpiendo en los libros de historia con un trío de apertura imbatible de exitosos sencillos: Complicated, Sk8er Boi y I'm With You. Según la BBC, en el Reino Unido ese álbum sigue siendo el más vendido del siglo XXI de un artista canadiense, más que nada de Justin Bieber, Drake o Michael Bublé.

Mi propia copia estaba tanto dentro y fuera de su estuche que se rayó demasiado para funcionar en mi reproductor de CD. ¿La vez que traté de escuchar Mobile y simplemente no pude porque estaba demasiado dañado? ¡El trauma!

Pero ella apenas se estaba calentando. En 2004, lanzó otro álbum exitoso (posiblemente mejor) en la forma de Under My Skin, un poco más oscuro; antes de que una inyección de energía lista para la radio en 2007 hiciera de The Best Damn Thing otro éxito, completo con el himno Girlfriend, la enorme balada When You're Gone y el favorito de los fans, Hot.

Sin embargo, a pesar de esa increíble fase imperial, parece que, especialmente durante la última década, no ha recibido el reconocimiento que merece como una de las grandes de su generación.

Cuando hablamos de las potencias del pop del siglo XXI, tenemos muchas personas para elegir (¡Gaga! ¡Beyonce! ¡Britney! ¡Adele! ¡Taylor! ¡Rihanna!), pero el nombre de Avril rara vez se menciona, aparte de quienes la integramos estamos en su fanatismo.

Tal vez sea simplemente porque el pop-rock no fue tan popular en la década de 2010 como lo fue en la década de 2000; o tal vez se deba al hecho de que, por una multitud de razones, muchas fuera de su control (como su horrible batalla contra la enfermedad de Lyme ), no se sentía tan omnipresente o capaz de mantener el mismo impulso entre campañas.

Cualquiera que sea el caso, no es que ella no haya seguido entregando. En 2011, por ejemplo, su álbum Goodbye Lullaby, que a veces creo que podría ser el mejor, la vio caminar maravillosamente por la línea entre los éxitos cargados de gancho (What The Hell) y las baladas reflexivas (Darlin'); y en 2013, su disco homónimo nos dio muchos momentos de grado A, incluido el Rock'N'Roll injustamente dormido.

Después de unos años de ausencia, su era introspectiva de 2019 con 'Head Above Water' tuvo algunos momentos reales de belleza, pero sintió que no creó el suficiente impacto.

Ahora, sin embargo, finalmente está de vuelta en la cima de la agenda pop, donde siempre ha pertenecido.

Con su explosiva línea de apertura, '¡Like a ticking time bomb, I'm about to EXPLODE!', Love Sux es exactamente el tipo de extravagancia turboalimentada que mejor hace. Ha tenido una fuerte acogida por parte de la crítica y es el número 3 en el Reino Unido entre semana, una posición que, si se mantiene hasta el viernes, será su mejor ubicación en nuestras costas en casi 15 años.

Además, de la mano con la recepción positiva del nuevo álbum ha llegado la sensación de que la gente le está dando el reconocimiento que merece por su impacto duradero desde el comienzo del milenio.

Quizás, en parte, podamos agradecer el resurgimiento del sonido pop-punk en general: el año pasado, Olivia Rodrigo mostró rasgos de Lavigne en su excelente debut SOUR, y Willow Smith también ganó elogios por su brillante campaña Lately I Feel Everything (que, por una cosa, incluido un dueto con la propia Avril).

Pero también, los millennials somos fanáticos de la nostalgia, y Love Sux nos da eso con creces.

Mientras que Head Above Water era un poco más sobrio y discreto, este disco es The Best Damn Thing 2.0; una colección hermética de cinturones sin pretensiones en la que los coros del tamaño de un estadio, las emociones del corazón en la manga y la producción de pelo largo son una prioridad mucho mayor que las letras poéticas innovadoras o el establecimiento de tendencias de vanguardia.

Nos encanta escucharlo.

Es un álbum que demuestra que, 20 años después de su carrera, Avril todavía está muy a la vanguardia y nos recuerda a todos que sigue siendo la 'motherfucking princess' número uno del pop-punk.

Que nunca más la dejemos escapar de nuestras mentes.

Escrito por Shaun Kitchener para Metro UK | metro.co.uk

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