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El genio de 'Let Go' de Avril Lavigne

Compuesto por 13 pistas de pura angustia adolescente sin adulterar, Let Go indudablemente dio forma al mundo del pop-punk en lo que es hoy, y se enfrentó a una industria musical viciosamente misógina.

20 años después del lanzamiento del álbum debut Let Go , Avril Lavigne está disfrutando de un momento nostálgico en el centro de atención mientras la próxima generación de artistas solistas de pop-rock y pop-punk se inspiran en ella: WILLOW , Billie Eilish, Olivia Rodrigo son todas los fanáticas Pero el reconocimiento mundial no siempre estuvo escrito en las estrellas para la niña que asistía a la iglesia nacida en Ontario y que se convertiría en Avril Lavigne. Comenzó a actuar en ferias country a la edad de 14 años, su primera gran oportunidad llegó en 1999, cuando ganó un concurso de radio para actuar con Shania Twain frente a 20,000 personas.

Los poderosos himnos country-pop de Shania Twain pueden estar a un millón de millas del odioso (en el buen sentido) pop-punk chicle de Love It When You Hate Me que Avril gruñe en vivo en Jimmy Kimmel en estos días, pero de vuelta en en 2002, su versión contemporánea del pop alternativo con elementos punk estaba a punto de cambiar la cara de la música popular, cambiar las expectativas de lo que podrían ser los actos femeninos solistas y reinventar el pop-punk tal como lo conocemos en el proceso.

Let Go comprende 13 pistas de angustia adolescente pura y sin adulterar, y dio forma al mundo del pop-punk en lo que es hoy.

El abridor del álbum, Losing Grip , sin embargo, nos prepara para un álbum completamente diferente. Sus guitarras de metal resoplando y voces distorsionadas son más Evanescence que Green Day , y es este sonido el que seguiría en la oferta de segundo año más temperamental, Under My Skin (con el éxito del pop gótico My Happy Ending y la oda al celibato de Lavigne, sí, en serio, Don't Tell Me ). Es este sonido por el que luchó Lavigne, enfrentándose a su sello y managers, quienes querían que siguiera sus raíces country más accesibles. Si bien no es una de las mejores canciones del álbum, la tensión entre Lavigne y los poderes de la industria es crucial para comprender por qué Let Go es una parte esencial de la historia de la música.
En otra parte del álbum, Lavigne incursiona en el territorio confesional de Alanis-Morissette en la dulce entrada de las páginas del diario de My World, con un verso completo dedicado a lavarse el cabello. Líricamente, en su mayor parte, nunca llegamos más allá de lo bastante juvenil; aunque Too Much To Ask incluye el algo icónico: "Es la primera vez que me siento tan sola / Desearía que alguien curara este dolor / Es gracioso cuando crees que va a funcionar / Hasta que elegiste la hierba sobre mí, eres tan cojo ”. Pero no es algo de lo que realmente valga la pena quejarse: es una mujer joven que se abre su propio camino y no sigue el consejo de nadie más.

Esto es algo que en sí mismo es el tema de muchas canciones en la lista de canciones. "Prefiero ser cualquier cosa menos ordinaria, por favor ", canta en Anything But Ordinary y " Siento lo que solo yo puedo sentir, y si eso no te atrae/Avísame y lo haré". ve porque fluyo / Mejor cuando mis colores se muestran ”, se confunde en las (francamente vergonzosamente obsoletas) tomas de rap de Nobody's Fool. Lavigne pasa una buena parte de Let Go diciéndonos que no tiene miedo de salir y hacer lo suyo; qué podría ser esa cosa, en realidad nunca lo descubrimos.

Pero bueno, esto es música pop, no necesitamos un significado más profundo siempre que las canciones suenen bien. Y, con frecuencia, realmente lo hacen. Los momentos inequívocos de genialidad vienen en forma de lo más destacado de su carrera (y la balada que generó algunos momentos de imitación en álbumes posteriores) I'm With You. Cuenta con una interpretación vocal para todas las épocas y la valiente elección de un metro de 3/4, que realmente ha superado la prueba del tiempo.

Luego está Sk8r Boi , una victoria indiscutible por el papel de contar historias en una canción, incluso si la narrativa huele a misoginia internalizada: la rival de Avril termina siendo una madre soltera fracasada que debería haberlo sabido mejor. A pesar de esto, es ingenioso y agudo, con un coro tan pegadizo y contagioso que le valió a Avril innumerables nominaciones a premios, incluida una nominación al Grammy a la Mejor Interpretación Vocal Femenina de Rock.
Pero la joya de la corona en la corona de Let Go es el oro imperecedero del sencillo debut Complicated, un sencillo número de tiempo medio sobre llamar a los posers. Es difícil exagerar cuánto indica esta canción un cambio sísmico en el mundo de la música pop tal como lo conocemos. Complicated  es donde vemos a Avril contra su propia reunión de gestión en el medio por primera vez. Quería rockear y ellos querían que tuviera un gran atractivo comercial. Así nacieron Complicated y la nueva era del pop-punk, la era que ahora regresa con fuerza a TikTok y al Billboard Hot 100 por igual.

Complicated podría ser la antítesis de algunos de sus grandes éxitos posteriores; Girlfriend es decididamente más descarada y difícil de ignorar, pero es precisamente en su naturaleza discreta donde radica su brillantez. Comenzando con la letra microcósmica, Complicated continúa en un tono relajado, iniciando una ola de adolescentes en el lado accesible del punk mientras lo hacía. Es con estos dos primeros sencillos, Complicated y Sk8r Boi, que Lavigne logró remodelar el género. Las críticas en ese momento no tenían consenso sobre si llamar a esta música "rock" o "pop". Los críticos estaban desconcertados, pero los discos volaron de los estantes, animados por adolescentes que preguntaron: "¿Por qué debería importarme?"

También es importante comprender el contexto del panorama de la música popular en el que se desató Let Go. Aparte de que las historias de éxito anteriores del pop-punk estaban muy dominadas por hombres, el mundo de la música pop en general era mucho más descaradamente misógino de lo que es ahora. Avril se enfrentó una y otra vez a personas como Christina Aguilera y Britney Spears, definida como la "anti-Britney", ya que ella era la que no se quitaba la ropa. Estaba claramente incómoda con el conflicto fabricado y dijo (algo adelantado a su tiempo) que "dejaran [a Britney] en paz" en una entrevista de 2002 con Entertainment Weekly. Esa misma entrevista calificó a Christina Aguilera de "zorra" en la oración inicial. El panorama pop estaba plagado de mujeres jóvenes (niñas) que eran presionadas para mostrar su piel para vender discos y luego avergonzadas por hacer exactamente lo que aparentemente se les pedía.

En esto arrojas a Avril. La chica que usa corbata, mueve el dedo medio, habla sin rodeos y toca la guitarra eléctrica que luchó contra su equipo de gestión y producción por el derecho a hacer enojar a la música pop. La imagen de Let Go y Lavigne puede no parecer particularmente conflictiva ahora, pero dado lo viscosa que era la retórica sobre las jóvenes estrellas del pop cuando aterrizó, fue una bocanada de aire fresco en las listas de éxitos. Una niña de Canadá que abandonó la escuela para seguir sus sueños amplió los horizontes de la música pop para siempre. Avril demostró que el pop no tenía que ser perfecto y pulido, y que el pop-punk no tenía que ser un club de chicos.

Momento destacado de la guitarra, Sk8er Boy

Escrito por Rosie Salomón para Guitar | guitar.com

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