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Me mudé de la casa de mis padres y me subí directamente a un autobús de gira sin reglas


Cuando solo tenía 17 años, el álbum debut de la cantante canadiense asombró al mundo. Ahora, cuando Let Go llega a su vigésimo aniversario, sus himnos pop-punk están cobrando nueva vida gracias a TikTok.

Fue una generación de chicas que pasaron años vistiendo exclusivamente broches de mariposa, sombras de ojos azul brillante y todo de color rosa pálido, el lanzamiento del álbum debut de la "princesa pop-punk" Avril Lavigne, Let Go, el 4 de junio de 2002 no fue simplemente un nuevo sonido, fue la iluminación.

En una era en la que reinaban el bubblegum pop y las "bebés sexys", Lavigne, de 17 años, emergió como su antítesis. Raramente vista sin un par de jeans holgados, delineador de ojos kohl pesado y una corbata suelta alrededor de su cuello, coescribió sus propias canciones, con letras sobre andar en patineta y ser despedida de una tienda de pollos. Sus dos primeros sencillos, Complicated y Sk8er Boi, pasaron la mitad del año en el Billboard Hot 100 y Let Go sigue siendo uno de los 20 álbumes más vendidos del siglo XXI.

La actitud sarcástica, la apariencia sucia y el sonido de inspiración alternativa de Lavigne fueron una potente combinación que elevó a Let Go por encima del resto del pop. Casi de la noche a la mañana, las chicas de todo el mundo comenzaron a cambiar los collares de gargantilla por prendas para el cuello de los hombres, la brillantina corporal por las pulseras de cuero y la mezclilla por los pantalones tipo cargo. Sus videos, que mostraban a Lavigne destrozando centros comerciales y patinando con grupos de niños, fueron vistos obsesivamente. Let Go desató un ejército de niños de siete a 15 años rebosantes de aburrimiento, desesperados por rehacerse a la imagen de Lavigne.

“Estaba saliendo de la escuela secundaria y solo quería rockear”, dice Lavigne hoy, hablando desde su casa en Malibu antes del 20 aniversario del álbum. “Quiero guitarras ruidosas, quiero batería en vivo… Quiero escribir sobre cosas locas, emociones locas, lo bueno y lo malo”.

Todo esto, dice Lavigne, fue un reflejo genuino de su experiencia adolescente. Nacida en Ontario, Canadá, en 1984, pasó la mayor parte de su infancia en Napanee, un pequeño pueblo con una población de aproximadamente 5000 habitantes, donde escribió poemas, aprendió a tocar la guitarra y se juntaba con los niños sucios. Inicialmente se hizo un nombre en el mundo de la música country, una influencia que se puede escuchar en algunas de las cadencias vibrantes y la narrativa de Let Go. Incluso actuó en el escenario con Shania Twain después de ganar un concurso de radio en su adolescencia, antes de firmar con Arista Records y mudarse a California a los 16 años.

Incluso en ese momento, Lavigne se sintió muy consciente de su inocencia dentro de la industria de la música. “Ni siquiera sabía qué era Hollywood o qué eran los contratos discográficos”, dice. El proceso de encontrar coguionistas y productores que coincidieran con su estilo artístico implicó una serie interminable de reuniones incómodas en salas de juntas corporativas; su edad, junto con su falta de comprensión de la mecánica de producción, la llevó a una lucha por transmitir su sonido. “No les importaba lo que tenía que decir; tenían su propio estilo y no se molestaron en mirarme y tratar de dejarme liderar”, dice ella.

Sin embargo, los instintos de Lavigne eran fuertes: “Tenía muy claro lo que quería hacer y lo que no quería hacer. Quería estar angustiada y sonar más como una banda; No quería ser todo pop de chicle. Quería convertir mis emociones en letras. Honestamente, yo era muy, muy pura”.

Finalmente se decidió por un trío de producción y escritura musical conocido como Matrix, formado por Lauren Christy, Graham Edwards y Scott Spock. El momento en que las cosas empezaron a hacer clic para el grupo fue cuando escribieron su primera canción juntos, la canción que se convirtió en el gran éxito de Lavigne, Complicated. “No sabía qué eran los éxitos, pero mi cuerpo y mi intuición sabían que era una canción de éxito”, dice. "Yo estaba como: 'Esto es jodidamente genial, esto suena genial para mí'".

Durante el próximo año, Lavigne y Matrix se reunirían en estudios y habitaciones de hotel en el sur de California para construir el álbum de 13 pistas. Los temas estaban fuertemente influenciados por la vida de Lavigne, que en ese momento, dice, consistía principalmente en usar "zapatos de skate gordos" y encontrar patinadores atractivos. Pero mientras muchas de sus canciones eran divertidas y frívolas, como Sk8er Boi, o ligeras y melódicas, como Mobile y Anything But Ordinary, las emociones más oscuras se filtraron en otras partes de Losing Grip y la única balada del álbum, I'm With You, que Lavigne dice que sigue siendo un punto culminante de sus actuaciones en vivo.

La combinación de estos diferentes temas y actitudes dio lugar a un álbum que podía reproducirse repetidamente sin volverse repetitivo. “Escribí este álbum justo cuando salí de la escuela secundaria y ahora escucho estas letras mías hablando sobre mi pequeña ciudad y mi obsesión con los skaters”, dice. “Incluso cosas como en My World, literalmente hablo sobre el hecho de que me despidió un 'culo de pollo frito' para el que trabajaba en una cadena de pollo frito. Es hilarante. Miro hacia atrás en esas letras y pienso: 'No puedo creer que dije eso en una canción'”.

La ingenuidad y sencillez de sus letras resultó ser la clave de su éxito. Dirigida a una audiencia joven, Let Go impulsó a Lavigne más allá del estado de maravilla de dos éxitos. Pero incluso con el éxito del álbum, no podía comprender cuán grande se había vuelto. “Recuerdo que mi manager dijo: '¿Te das cuenta de que eres la número 1? ¿Y todavía la No. 1 esta semana y la No. 1 esta semana y luego esta semana?'”

La seguridad en sí misma de Lavigne oscureció lo joven que era cuando saltó a la fama, y ​​lo hizo en un momento en que las celebridades jóvenes enfrentaban una sexualización extrema y horribles invasiones de la privacidad. Sin embargo, Lavigne se destacó de otras estrellas pop femeninas en ese momento a través de su aspecto "marimacho" y la crítica activa de sus contemporáneos. (En una entrevista, se burló de Britney Spears por “vestirse como una corista”).

Mirando hacia atrás a su tratamiento a principios de la década de 2000, ¿desearía que hubiera sido diferente? Inusualmente, Lavigne siente gratitud por ser una adolescente cuando debutó Let Go. “Recuerdo estar en casa y tener 14 años y pensar: '¡Necesito darme prisa y hacer que esto de la música funcione!'”. Ella se ríe: “Yo estaba como: '¡Quiero hacer esto mientras sea JOVEN!'

“Me mudé de la casa de mis padres y me subí directamente a un autobús turístico, sin reglas”, agrega. “Pensé: 'Puedo beber cerveza ahora y comer pizza todos los días' y pude pasar el rato con mi banda y viajar por el mundo. Fue una locura, pero fue bastante especial”.

El vigésimo aniversario de Let Go viene junto con una reevaluación de la cultura Y2K por parte de una generación demasiado joven para recordarla. Varias de sus pistas se han vuelto virales en TikTok, y Lavigne ha sido citada como una influencia por artistas de la generación Z como Billie Eilish y Olivia Rodrigo (quien llevó a Lavigne al escenario en un concierto reciente para un dúo de Complicated). Al mismo tiempo, también ha habido un aumento de la nostalgia emo entre los fanáticos de la música mayores. Lavigne tocará en un festival en otoño, When We Were Young de Las Vegas, que se volvió viral a principios de este año por presentar a tantos artistas emo y pop-punk populares de los años 2000, incluidos My Chemical Romance, Jimmy Eat World y Paramore.

Lavigne encuentra toda la experiencia surrealista. “Que las generaciones más jóvenes estén descubriendo mis cosas y que Billie, Olivia y Willow Smith salgan al mundo y continúen rompiendo el molde como lo hice yo hace 20 años es súper inspirador”. Ella dice que incluso los músicos con los que es amiga y con los que colabora son fanáticos desde hace mucho tiempo. “Todas estas personas a mi alrededor son como: '¡Oh, Dios mío, soy una gran admiradora, te escuché mientras crecías, me inspiraste!' Es realmente alucinante”.

Sus planes futuros incluyen trabajar con otras dos superestrellas: Travis Barker de Blink-182, cuyo sello, DTA Records, lanzó el álbum reciente de Lavigne, Love Sux, y Machine Gun Kelly, quien aparece en el álbum y con quien Lavigne se irá de gira. Los artículos principales en su lista de deseos incluyen un álbum de Navidad, una línea de maquillaje y un libro de cocina. (“Mi comida es como gourmet”, dice, “¡Puedo hacer de todo! Pasta, salsa, vegana, ensaladas y sopas; puedo hacer todo tipo de sopa”). Recientemente, también encontró un director para dirigir una adaptación cinematográfica de Sk8er Boi. “No veo la hora de aprender este proceso de hacer una película”, dice. “Creo que querré hacer más”.

Veinte años después, Lavigne cree que el atractivo de Let Go ha perdurado porque una vez que las personas se conectan con su música, "permanecen conectadas".

“Siempre he tenido esta cosa en la que soy como: ser lo más sincera posible”, dice ella. “Las canciones son reales y emocionales. Funciona para mi."

Let Go se volverá a publicar este verano.

Escrito por Sarah Manavis para The Guardian | theguardian.com

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