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Avril Lavigne sobre 20 años de 'Let Go' y ganar una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood


La primera vez que Avril Lavigne visitó el Paseo de la Fama de Hollywood coincidió con un momento importante en su vida. Era 2001 y la entonces joven de 16 años había viajado a Los Ángeles para trabajar en lo que se convertiría en su álbum debut siete veces platino, "Let Go". Estaba hospedada en el Hotel Roosevelt, que está en el famoso bulevar, y se aventuró a dar un paseo entre las estrellas.

“Es como un momento de círculo completo para mí porque aquí es donde hice mi álbum”, le dice Lavigne a Variety antes de recibir su propia estrella en el Paseo de la Fama el 31 de agosto. “La primera vez que vine a Los Ángeles, eso fue lo que hice. Caminé por la franja y miré las estrellas. Tomé una foto y no puedo recordar con qué estrella fue, pero estoy usando una sudadera que dice 'el skate no es un crimen'”.

Lavigne es todo sonrisas en la foto, tendida en el suelo con el brazo extendido sobre lo que parece ser la estrella de Tom Cruise. Su ambición y entusiasmo con los ojos muy abiertos, sin saber lo que le esperaba, brilla incluso 20 años después, y sin su característico ojo ahumado, Lavigne se parece a cualquier otra adolescente a principios de la década de 2000.

Menos de un año después, en marzo de 2002, Lavigne lanzó su sencillo debut "Complicated". Una balada en esencia con un estilo pop-rock, la canción llevó a Lavigne a alturas sin precedentes mientras dominaba la radio y se convirtió en el sencillo más vendido de una cantante canadiense. Con letras con las que prácticamente cualquiera podría relacionarse, sobre una persona que intenta ser alguien que no es, Lavigne tocó una fibra sensible entre las masas y continuó con esa buena racha con el lanzamiento de su álbum debut en junio, hogar de tales éxitos atemporales como "Sk8er Boi" y "I'm With You".

Ese álbum, "Let Go", celebró su 20 aniversario este año, pero Lavigne recuerda claramente a la chica que lo trajo al mundo.

“Fueron muchas canciones geniales las que había escrito desde mi perspectiva cuando era una adolescente recién salida de la escuela secundaria”, dice. “Pasar por tener enamoramientos y novios por primera vez y experimentar todo eso, fue identificable”.

Pero por mucho que todos pudieran aferrarse a los temas del álbum de amor joven y angustia, Lavigne se presentó a sí misma como una extraña. Desde su ropa (skater-chic) ​​hasta su personalidad (sin disculpas) y sus videos musicales (en lugar de bailes coreografiados, Lavigne destrozó los centros comerciales), Lavigne insiste en que no fue fabricada.

"Todo lo que estaba haciendo, era simplemente una verdadera perra", dice Lavigne. “Nunca nada fue demasiado pensado o calculado. Yo era bastante inocente e ingenua en cuanto a lo que sucedía a mi alrededor. Entonces, cuando miro hacia atrás y pienso: 'Oh, wow, tanta gente se conectó con eso', es porque era muy normal. Habría sido muy fácil para un sello discográfico decir: 'Vamos a rizar tu cabello, te pondremos estos atuendos de chiquitina para que luzcas sexy' o lo que sea. Y solo estaba usando ropa holgada. Creo que lo hizo así que realmente se trataba de la música”.

Aunque Lavigne se inclinó un poco más hacia su lado de estrella del pop más adelante en la década de 2000, abandonando los jeans por pantalones cortos y medias de red en sencillos más optimistas como "What the Hell" y "Girlfriend", su actitud de cero folla y su voz reconocible al instante se mantuvo. Y hoy, todavía toca sus mayores éxitos, desde "Let Go" y más allá, en cada espectáculo.

"Me alimento de la energía de la gente, y la gente se vuelve loca cuando toco 'What the Hell', 'Girlfriend' y 'Sk8er Boi'", dice Lavigne, quien recientemente se embarcó en una gira en solitario de seis semanas en Canadá antes de unirse a Machine Gun Kelly para citas en Estados Unidos. “También estoy orgullosa de mí misma por lograr lo que hice con esas canciones: canciones exitosas que funcionaron tan bien en todo el mundo. Eso es muy difícil de hacer. Es algo realmente hermoso cuando puedo ver que la gente todavía conoce las canciones hoy en día y están pasando el mejor momento de su vida gritándome las letras”.

A Lavigne no se le escapa lo raro que es que una artista femenina toque estadios para una base de fans dedicada 20 años después de su carrera. Para ella, todo se trata de evolución. Después de lanzar el introspectivo “Head Above Water” en 2019, seguido de dos años de la pandemia de COVID-19, Lavigne se encontró ansiando volver a sus raíces punk. Ese giro llegó justo a tiempo cuando la industria de la música también volvió al sonido con Machine Gun Kelly y Mod Sun, quienes se han convertido en amigos cercanos, y en el caso de Mod Sun, su prometido, llevándolo a una nueva generación junto a Olivia Rodrigo y Willow Smith.

“Mi último álbum tenía tantas baladas que pensé: 'Necesito un descanso de balada, vamos a rockear'”, dice Lavigne, quien trabajó en el álbum con Travis Barker, Sun y John Feldmann de Goldfinger. “Estaba trabajando con auténticas estrellas de rock que no son solo compositores profesionales, como todos nosotros en una habitación, fue como, hagamos lo que sabemos. Y no había que pensarlo demasiado”.

El resultado fue “Love Sux”, lanzado en febrero, un ardiente regreso a la forma de la princesa del pop-punk. Con colaboraciones de Kelly, Blackbear y Mark Hoppus de Blink-182, el álbum de 12 pistas presenta a una Lavigne completamente formada y completamente segura de sí misma en la cima de su carrera.

“Tienes que ser muy fuerte, porque es jodidamente difícil”, dice Lavigne cuando se le pide su consejo para las mujeres más jóvenes en la industria. “Es retorcido lidiar con las cosas día a día. Hay mucha presión. Eres tú, tu rostro, tu nombre, tu imagen, por lo que necesitas tener un sentido claro de ti misma y seguir tu instinto para encontrar la felicidad. Y sé lo más auténtico posible, porque creo que cuando lo eres, es cuando la gente se conecta”.

Con solo 37 años, Lavigne todavía tiene mucho que quiere lograr, dentro y fuera de la música. Más allá de sacar otro álbum, que dice que saldrá pronto, Lavigne está trabajando en una película basada en su éxito icónico "Sk8er Boi". Si bien es muy reservada con los detalles, dice que hay un escritor y director adjunto al proyecto y que muchos de sus amigos con inclinaciones musicales harán cameos.

Lavigne también quiere renovar su línea de ropa, Abbey Dawn, que fundó en 2008 y lució en muchos de sus videos musicales, y tal vez comenzar una línea de maquillaje para que los fanáticos puedan perfeccionar su apariencia de delineador negro. Pero lo que más le entusiasma es la posibilidad de montar su propio programa de cocina.

La cocina, como el escenario, es donde se siente más a gusto. En cuanto a lo que hay en el menú, "básicamente, soy buena en todo y puedo hacer cualquier cosa", dice Lavigne con una sonrisa. "Soy muy buena en lo italiano y preparo salsas para pasta caseras en el acto".

Pero hasta que el mundo pruebe "Sk8er Boi-lognese", Lavigne está perfectamente satisfecha con la vida en la carretera mientras termina la gira con Kelly y se dirige al circuito de festivales en septiembre.

“Sigue siendo muy divertido”, dice sobre actuar. “Me lo estoy pasando genial, y creo que siempre lo haré”.

Escrito por Ellise Shafer para Variety | variety.com

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